ฟีฟ่าถึงช้างศึก : เดินหน้าด้วยการแจ้งเกิดของดาวรุ่ง

39

เว็บไซต์อย่างเป็นทางการของสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ (ฟีฟ่า) ได้เผยบทความแสดงความเห็นต่อทีมชาติไทย หลังจากทำผลงานไม่แพ้ใคร ในรายการแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก รอบสอง

พลพรรค ช้างศึก ทำผลงานชนะ 2 เสมอ 1 มี 7 คะแนนจาก 3 นัด เป็นจ่าฝูงของกลุ่ม จี ก่อนจะบุกไปเยือน มาเลเซีย และ เวียดนาม ในวันที่ 14 และ 19 พฤศจิกายน ตามลำดับ

โดยเนื้อหาบนเว็บไซต์ระบุว่าทีมชาติไทย ภายใต้กุนซือคนใหม่ อากิระ นิชิโนะ ฟอร์มดีจนน่าทึ่งในฟุตบอลโลก กาตาร์ 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย ซึ่งการชนะ 2 เสมอ 1 นับเป็นผลงานอันน่าประหลาดใจ ที่ทำให้ ช้างศึก ขยับขึ้นสู่หัวตารางของกลุ่มที่นับว่าท้าทายกลุ่มหนึ่ง 

ระหว่างทางแม้ว่าจะเสมอกับเวียดนามแบบไร้สกอร์ในนัดประเดิมสนาม พวกเขาก็ฮึดกลับมาชนะ 3-0 อย่างมีสไตล์ต่อเจ้าบ้านอินโดนีเซีย ก่อนจะต่อเนื่องด้วยผลงานอันน่าตกตะลึงต่อสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ 2-1 ในบ้าน

และรางวัลตอบแทนสำหรับผลงานอันยอดเยี่ยมของพวกเขา ก็คือการกระโดดขึ้นมา 5 อันดับ สู่ที่ 109 ในฟีฟ่าเวิลด์แรงกิ้งเดือนตุลาคม กลายเป็นชาติในเอเชียที่มีการขยับอันดับขึ้นมาสูงที่สุดประจำเดือนร่วมกับกาตาร์ และอิรัก ทำให้ทีมชาติไทยมีอันดับที่ดีขึ้นเรื่อยๆ นับตั้งแต่ปี 2014 เป็นต้นมา

ท่ามกลางความยอดเยี่ยมของทีมโดยรวม ก็ยังมีนักเตะดาวรุ่งหลายคน ที่ได้รับความสนใจจากผลงานอันน่าจับตามองอย่าง สุภโชค สารชาติ ตัวรุกวัย 21 ปี ที่ก้าวขึ้นมาเป็นฮีโร่ในเกมกับอินโดนีเซีย ด้วยทำ 2 ประตู และเรียก 1 จุดโทษ ช่วยให้ทีมของเขาเก็บ 3 แต้ม

และยังไม่หมดเท่านั้น เอกนิษฐ์ ปัญญา กองกลางวัย 20 ปี ยังจ่าย 1 ยิง 1 ช่วยให้ ทีมชาติไทย เอาชนะ ยูเออี ที่น่าเกรงขามในนัดล่าสุดอีกด้วย ผมรู้สึกดีใจมากกับสิ่งที่ผมทำให้กับทีม (ในเกมกับยูเออี) – เอกนิษฐ์ กล่าวกับ FIFA.com ถึงชัยชนะอันน่าจดจำครั้งนี้้

เราคว้า 3 คะแนนสำคัญ และผมก็ตื่นเต้นมาก แต่แน่นอนว่า เครดิตทั้งหมดต้องยกให้เพื่อนร่วมทีมของผมที่สนับสนุนซึ่งกันและกัน และนั่นคือเหตุผลที่ทำให้เรามีผลการแข่งขันที่ดี และทำให้แฟนบอลของเราภาคภูมิใจ นอกจากนี้ โค้ชนิชิโนะ ยังได้กล่าวชื่นชมบรรดานักเตะดาวรุ่ง

หลังจบเกมกับอินโดนีเซีย อันเป็นชัยชนะในเกมที่เป็นทางการนัดแรก นับตั้งแต่เข้ามาคุมทีมชาติไทยว่า นักเตะหนุ่มของเราทุกคนอย่าง สุภโชค (สารชาติ), เอกนิษฐ์ (ปัญญา) และศุภชัย (ใจเด็ด) เล่นได้ดีมาก เขากล่าว สุภโชค อยู่ภายใต้ความกดดันอย่างมาก ในเกมแรกกับเวียดนาม แต่วันนี้เขาใจสู้ และทำงานหนักมาก

หากชัยชนะเหนืออินโดนีเซีย ทำให้ไทยกลับมาคืนฟอร์ม การมีชัยต่อ ยูเออี ก็ทำให้ นิชิโนะ มีความหวังขึ้นมาจริงๆ ในการพาทีมผ่านเข้ารอบจากเกมกับยูเออี เราได้เรียนรู้สิ่งใหม่ๆ ซึ่งจะช่วยเราในเกมต่อไป (กับมาเลเซีย วันที่ 14 พฤศจิกายน) นิชิโนะ ผู้เคยคุมทีมชาติญี่ปุ่นบ้านเกิด

เข้ารอบ 16 ทีมสุดท้ายในฟุตบอลโลก 2018 ที่รัสเซียกล่าว เราต้องแสดงให้เห็นว่าฟุตบอลไทยสามารถต่อกรกับทีมที่ดีที่สุด(ของเอเชีย) ได้ เราทำได้ดีในเกมกับยูเออี เพราะเราเล่นได้แข็งแกร่งกว่าพวกเขาตั้งแต่แรกเริ่ม เราได้แสดงให้เห็นในวันนี้แล้วว่าทีมเวิร์คเป็นสิ่งสำคัญมาก และจะไม่สามารถทำได้เลย หากพึ่งพาแค่คนใดคนหนึ่ง

บางทีมันอาจนานเกินไปที่ไทยต้องรอการแจ้งเกิดขึ้นมาใหม่ เพราะหลังจากก้าวไปถึงอันดับที่ 43 อันเป็นอันดับโลกที่สูงที่สุดตลอดกาลของพวกเขาเมื่อเดือนกันยายน 1998 ทีมชาติไทยก็เริ่มตกลงมาเรื่อยๆ เป็นระยะเวลา 16 ปี จนสิ้นสุดที่อันดับ 165 เมื่อเดือนตุลาคม 2014

อย่างไรก็ดี นับแต่นั้นพวกเขาก็ขยับอันดับขึ้นมาอย่างสม่ำเสมอ จนมาอยู่ในอันดับที่ดีที่สุดในรอบ 5 ปี และการที่แข็งแกร่งขึ้นมาด้วยฟอร์มที่ดีของนักเตะหนุ่มๆ ทำให้ถูกคาดหวังขึ้นกว่าเดิมว่า ทีมจะสามารถรักษาฟอร์มปัจจุบันของพวกเขาไว้ได้หรือไม่

ทีมชาติไทย ในฟีฟ่า/โคคา โคล่า เวิลด์ แรงกิ้ง:
อันดับโลกเฉลี่ยนับตั้งแต่มีการจัดลำดับ: 98
อันดับล่าสุด : 109 (ตุลาคม 2019)
ต่ำที่สุด : 165 (ตุลาคม 2014)
สูงที่สุด : 43 (กันยายน 1998)

แบ่งปัน